Z’avez vos papiers ?

Si je compte bien, cela fait maintenant plus de huit mois que je suis sur le territoire americain. Comme le temps passe vite ! Entre installation, travail intense, visites, decouvertes, soirees et j’en passe, je n’ai encore pas pris le temps de faire certaines choses assez utiles par ici.
Je veux notamment parler du permis de conduire Californien.

Lorsque vous debarquez en touriste sur le territoire US (ce qui etait mon cas lors de ma premiere visite en… Janvier 2008), vous avez le droit de conduire une automobile avec votre permis Francais. Meme la demarche du permis international, delivre sur demande a la Prefecture, pourtant recommandee, ne semble pas indispensable ici. Les autorites feront plus confiance a votre permis Francais, plastifie, qu’a un vulgaire document avec une photo agrafee dessus…
Ceci etant dit, lorsque vous debarquez avec un visa, c’est totalement different. Officiellement, lorsque vous vous installez aux US, vous avez quelque chose comme 10 jours pour vous inscrire au DMV. En pratique, ce n’est pas reellement le cas car vous devez d’abord avoir un numero de Securite Sociale, une adresse valide, etc.
Cependant, vous ne pouvez plus conduire avec votre permis Francais. Pire, vous devez meme repasser le code et la conduite, version californienne.

Le code, tout d’abord.
Toutes les regles a connaitre se trouvent dans le California Driver Handbook, edite par le California Department of Motor Vehicles (DMV). Cette institution gere les examens et la delivrance des permis, mais aussi les plaques d’immatriculation, la delivrance de cartes d’identite voire les fomulaires d’inscription pour les elections.
Ce « handbook » donc, ou guide de conduite, est un livret d’environ 80 pages. Il est moins touffu que le bouquin Francais, et se presente beaucoup plus comme un condense de reflexions basees sur le bon sens que comme un veritable livre de preceptes. Il regorge neanmoins de chiffres qui se revelent importants a connaitre. Le veritable danger est de se laisser endormir par son cote abrutissant, en laissant echapper les quelques points subtils glisses ca et la au fil des pages. C’en est accentue par les memes phrases ressassees en differentes sections de l’ouvrage.
Finalement, mon but ultime n’etant pas de publier une critique de ce qui reste un support, je m’y suis plonge avec beaucoup de douleur mais m’en suis sorti.
A la fin de ce guide, on trouve 2 tests reprenant des questions sorties des veritables questionnaires d’examen en vigueur au test ecrit du DMV. 2 tests de 8 questions chacunes, pas suffisants pour couvrir tous les sujets et mettre en lumiere la veritable perversite des tests…

Le DMV possede un site internet sur lequel il est possible d’effectuer tout un tas de demarches, notamment se documenter, imprimer la derniere version du guide de conduite ou prendre des rendez-vous. C’est sur ce site que j’ai pris rendez-vous pour passer mon permis ce mardi 10 mars 2009. Auparavant, j’avais pris soin de faire les 5 autres tests, egalement disponibles en ligne.

Ce matin donc, me voici en piste pour ce fameux examen ecrit.
Premiere etape, remplir un formulaire pour vous identifier. Attention pour les etrangers, bien faire etat de votre permis de conduire etranger si vous en possedez un; cela vous permettra d’obtenir un permis temporaire en lieu et place d’un permis d’apprenti : vous pourrez donc conduire tout seul, avantage non negligeable !
Vous vous voyez ensuite attribuer un numero d’appel, comme a l’ambassade ou au SSA, ou dans toutes les administrations US d’ailleurs. Vous patientez… Une fois appele, vous vous presentez au guichet. Vos documents remplis, vous passez alors un test de vision. Enfin si on peut appeler ca un test de vision. Les caracteres sont tellement gros qu’on peut les lire sans difficulte du fond de la piece… Ensuite vous payez vos $28 (le tarif augmente periodiquement) et vous… refaites la queue pour vous faire prendre en photo et collecter votre empreinte digitale.
Vient enfin le moment tant attendu, l’examen.
J’avais demande le test en Anglais. On me remet donc un document contenant 18 questions, 3 choix par questions, une seule bonne reponse a chaque fois. J’ai tout mon temps pour y repondre.
Je ne sais pas si c’est le « good luck » de l’examinatrice qui m’a trouble ou le test qui etait reellement pernicieux, mais j’ai fait 7 fautes au premier essai, alors qu’on n’a le droit qu’a 6. :/ Je n’en reviens toujours pas.
Pas grave : j’ai paye mes $28, et ceux-ci valent pour 3 essais. Je retente donc ma chance, le temps de refaire la queue et de reprendre une feuille d’examen.
Cet essai est le bon ; certes je fais encore 2 fautes, mais je repars avec le permis temporaire en poche.
A present, j’ai 2 mois pour passer le test de conduite. Deux mois durant lesquels je peux quand meme conduire seul avec mon petit bout de papier ! Si si ! Ca me laisse un peu de temps pour m’exercer, et peut-etre en profiter pour sortir un peu de la ville…

La suite au prochain episode…

D’autres retours d’experience parmi les expatries californiens :
– Cedric : http://blogdecedric.free.fr/blog/index.php?post/2008/08/07/Day-143-Permis-de-conduire et http://blogdecedric.free.fr/blog/index.php?post/2008/09/08/Day-175-Mon-permis-de-conduire
– Cecile et Julien : http://www.ledem.net/blog/?p=218, http://www.ledem.net/blog/?p=219 et http://www.ledem.net/blog/?p=220
– le site du DMV Californien : http://www.dmv.ca.gov/

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3 réflexions au sujet de « Z’avez vos papiers ? »

  1. Encore un bel article qui sera particulièrement utile pour tous les français expatries en Californie qui souhaiteront passer leur permis de conduire!. Merci pour le petit lien sur mon blog ca fait toujours plaisir. M’enfin je ne sais pas si ce dernier est aussi fourni en information 🙂
    Cool en tout cas de voir que ton blog reprend de l’activité depuis ton retour sur le sol américain en janvier dernier 🙂

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