Une semaine musicale

Oui, cette semaine a definitivement ete placee sous le signe de la musique.

En premier lieu, lundi je suis alle voir The Police & Elvis Costello au Shoreline Amphitheatre de Mountain View, dans la Valley. Sur proposition de Cecile et Julien, rejoints par Cedric, nous avons pris la navette en sortant du boulot pour rejoindre Mountain View, ou Cecile nous attendait.
Direction l’amphitheatre, afin de recuperer les tickets, achetes prealablement sur Internet. Quelques bouchons plus tard, nous voici arrives dans l’amphitheatre. Le concert debutant a 19h30 par Elvis Costello et ses Imposters, nous avons juste eu le temps de nous faire arnaquer $8 pour un pauvre sandwich au poulet, avant de rejoindre nos « places ». Pour info, l’Amphitheatre n’est pas une salle de concert, mais un veritable amphitheatre en plein air ! Et j’ai mis places entre guillemets, car nous etions en realite situes dans le lawn, a savoir le haut de l’amphi, qui n’est autre qu’un parterre de pelouse ou chacun s’installe ou il veut.
Notre sandwich englouti, nous avons apprecie la fin de la prestation de Monsieur Elvis Costello, rejoint pour la derniere chanson par Sting, donc super sympa.
Le soleil declinant, le vent se levant, il commencait a faire frais dans l’amphitheatre. Il nous fallait donc quelque chose pour nous rechauffer. C’est alors que The Police ont commence a jouer, et tout le monde s’est leve « comme un seul homme » (content de l’avoir placee celle-la) ! Au menu bien sur, les standards du groupe, de Roxanne a Every Breath You Take, en passant par Walking On The Moon ou encore Message In A Bottle. Cependant ils avaient bien reorchestre le tout, donc ca donnait tout sauf l’impression d’ecouter le CD pour la n-ieme fois. Au final, un peu plus d’une heure de concert, avec une sorte d’entracte / rappel au milieu. Mention speciale au legendaire batteur, toujours aussi affute et alternant entre percus et batterie.
D’un point de vue technique, on etait pas super gates : certes la sono etait tres bonne et on a eu le droit a de jolis lumieres, mais les rappels (i.e. les enceintes pour les rangs plus eloignes) etaient situees trop loin pour les gens du lawn. Du coup on avait les ecrans en decalage avec le son, un peu bizarre. En conclusion, on a eu un peu froid, on a eu les bouchons, le ventre un peu vide et on a pas vu grand chose, mais on etait ravis quand meme, car c’est pas tous les jours un concert comme ca !
Helas je n’ai pas pris de photos de cet evenement, mais vous pourrez en trouver ici, ou encore la.

Points positifs :
+ The Police !
+ Elvis Costello !
+ un concert en plein air, assis dans l’herbe

Points negatifs :
– les tarifs prohibitifs des bars et sandwicheries de l’entree
– la configuration technique de l’amphitheatre
– notre venue en touristes, alors que tout le monde autour de nous avait au moins un plaid voire des chaises pour s’asseoir, de quoi manger et boire a sa convenance, etc. On le saura pour la prochaine fois !

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Vendredi soir, c’etait la soiree que j’attendais depuis que j’ai su que je devais arriver aux US debut Juillet.
Dans un autre style, me voici donc parti vers 21h au croisement de Folsom et 6th Street, au celebre club nomme 1015 (« Ten-Fifteen »). Ayant lu quelques reports sur Internet a propos de ce club, j’en avais trouve d’excellents comme de tres mauvais, voire effrayants. Mais Roland m’ayant raconte son « experience » la-bas, j’etais finalement decide a me faire mon propre avis.
Apres 1/4 d’heure a vingt-minutes de queue a discuter avec des « locaux » et un palpage « juste-pour-dire », me voici dedans.
Le 1015 est un club qui se veut un peu branche, avec des sortes de carres V.I.P., des boissons hors-de-prix et des prestations sons et lumieres de bon niveau. Pour autant, il n’y a pas de reelle restriction vestimentaire, ni trop de problemes pour rentrer des appareils photos ou autres materiels electroniques par exemple.
Le seul reel abus de ce club, c’est veritablement le bar. Un gars rencontre dans la queue dehors a pris ce qui devait etre un whisky coca. Il en a eu pour…$9, pour un verre a peine plus grand que les Arcoroc ronds qu’on avait a la cantine etant petits, le tout rempli de glace…ca laisse reveur (en fait, c’est surtout les serveuses qui laissent reveur…). Autant dire que je ne leur ai pas lache un rond de ce cote-la. Pourtant la place n’etait pas si chere, $25 en preventes, pour une grosse tete d’affiche, je pense que c’est honorable. Autre aspect notable de ce genre de club, les « chicanos » assignes au ramassage des ordures sur le dance-floor. Ils passent entre les gens avec leur balai-pelle et ce, des l’ouverture du club.
Pour l’aspect plus artistique de la soiree, sachez qu’il y avait donc 4 scenes, chacune avec son propre bar : la piste plutot Techno / Downtempo, centrale, par laquelle on entre et on accede aux autres salles. Celle du niveau inferieur, je ne sais pas ce que c’etait, car ca a ouvert trop tard. Celle du dessus, c’etait la salle Goa / PsyTrance. Enfin, la derniere etait une salle a double scene, une pour les DJs et l’autre pour la prestation live de la soiree.
D’ordinaire ouvert de 22h a 02h du matin environ, le club etait specialement ouvert jusqu’a 6h, pour l’occasion. Cette occasion donc, c’etait bien sur la venue du groupe INFECTED MUSHROOM. Pour les neophytes, les Mushrooms sont a la Trance Goa ce que les Beatles, les Stones ou plus pres de nous, U2 sont ou ont ete pour le Rock (les connaisseurs, dites-moi si je me trompe). Outre etre presents sur la scene depuis de nombreuses annees, avoir sortis plusieurs albums, des compilations, fait des tournees mondiales etc., ils ont participe au renouvellement du genre, jusqu’a faire evoluer leur groupe en une sorte de groupe electro-rock, avec chant, guitare electrique et batterie. Alors on aime ou on aime pas, mais au moins on sort des sentiers battus et de la soupe informe de quelques labels actuels.
Je pense qu’une grande partie du public n’etait la que pour les voir, car meme s’ils resident maintenant sur la Cote Ouest, ils ne sortent pas si souvent de L.A. pour venir ici. Et on se rend compte de l’importance de l’evenement quand on voit les gens qui en parlent avant d’entrer, les flyers a l’effigie de leur album, les videoprojections annoncant leur live a 1h, etc. Pire, les fans etaient masses devant leur scene, tournant meme le dos au DJ en train de jouer, les deux scenes se faisant face dans cette salle !
Durant leur performance live, c’etait de la folie furieuse, on etait compresse comme des sardines, j’ai meme souffert de talons bien pointus sur mon pauvre pied gauche. M’enfin pour ce qui ressemblait a un vrai concert de rock pendant pres de 2 heures, c’etait du classique apres tout.
Duvdev, le chanteur chauve, a fait son show et chauffer le public, tandis que son compere Erez et les 2 autres musiciens etaient appliques a leur tache.
Une fois leur prestation finie, je suis alle voir la scene Trance-Goa, assez remplie et avec un son de qualite, autant sur le fond que sur la forme.
J’ai pris contact avec DJ Random, dont j’avais eu les coordonnees par un DJ ami d’Hadra. Je pense qu’il va pouvoir y avoir des choses a faire avec eux, musicalement parlant. 😉
Je suis rentre satisfait de la soiree, vers 5h40 a l’appart, en me disant que peut-etre, oui, je retournerai dans ce club pour Halloween, et la venue de Eskimo…

Points positifs :
+ Infected Mushroom !
+ 4 salles, a tendance electronique
+ Le public, assez sympa dans l’ensemble
+ Rencontre avec Random et Christine, DJs du coin
+ Prestation technique du club
+ Eau froide dans les toilettes, les connaisseurs apprecieront…
+ La population feminine 🙂

Points negatifs :
– Les tarifs du bar
– L’attitude de certaines personnes, sans-gene et sans pitie sur le dance-foor heureusement pas la majorite)
– la deco, un peu limitee, mais la salle etait grande
– le manque d’un laser, ca pourrait etre cool dans une salle de cette envergure

Pour les amateurs de soirees PsyTrance, c’etait assez reussi : une deco certes un peu pauvre, faites principalement de tentures allumees par quelques black guns, mais suffisante pour se sentir « comme a la maison ». 🙂 Cote lumieres, c’etait pas mal, avec pas mal de spots disposes sur le rail au plafond, 3 stroboscopes fonctionnant en alternance. Une machine a fumee et 4 ecrans de video projection completaient les elements de prestation son et lumieres. Cote son justement, les 4 enceintes etaient disposes aux 4 coins de la piste, en hauteur. Raisonnablement fort, meme pour la prestation des Mushrooms, donc c’etait cool.

Reperages en tout genre

Le week-end dernier (12 et 13 juillet), a ete celui des reperages.
Samedi matin, je suis alle faire un tour sur le Farmer’s Market (le marche des agriculteurs) de Ferry Plaza. Ca se passe sur les quais de la baie, pas tres loin de chez moi. En gros, c’est un marche comme on en voit en France, mais ca fait du bien de voir ca ici. Alors certes, c’est pas donne, mais je pense qu’en general c’est de la tres bonne qualite. Tout est « organic » ou presque, de la viande au legumes, jusqu’aux sels aromatises aux plantes.
Comme j’avais prevu de traverser la baie en debut d’apres-midi, je n’ai pas fait de grosses courses la-bas. J’ai neanmoins goute quelques fruits et legumes (peches, petits-pois), et achete des prunes et de la veritable baguette, type pain au levain. Miam ! :d En guise de plat principal pour mon repas de midi, j’ai decide d’acheter un 1/4 de poulet roti et quelques pommes de terre en accompagnement.
Saturday lunch
Pendant mon repas, j’ai recu la visite d’un lointain cousin :
Nice bird on Ferry Plaza
Mon repas termine, je suis alle faire un tour chez Sur la Table, un magasin d’ustensiles de cuisine et tout ce qui vient a cote. C’est cher, et ils n’ont que tres peu d’ustensiles en bois, telles les cuilleres en bois qu’on peut trouver chez nous.
J’ai ensuite pris le Bart, direction Oakland, pour continuer mon reperage, a la fois du Children’s Hospital, et du cabinet de mon futur medecin traitant. J’ai donc pu evaluer les distances et le temps, et m’apercevoir qu’une navette fait le trajet entre l’arret de Bart Macarthur et l’hopital. Pratique ! Malheureusement, elle n’etait pas en fonctionnement ce jour-la, et c’est donc a pied que j’ai fait tous ces allers-retours, soient une bonne cinquantaine de blocs. 🙂

De retour en ville, je devais aller voir un appartement, mais je pense etre arrive trop tard. Il sera loue des le lendemain…
J’ai donc repris les transports en commun pour me retrouver sur Folsom, afin de faire mon dernier reperage de la journee, a savoir la localisation du club 1015, dans lequel je devais me rendre le vendredi 18. Le compte-rendu de cette soiree dans le prochain article. 😉