Un week-end aux airs de fête

Nous voici fin Novembre, et déjà le fond de l’air se fait plus frais, les décorations de fêtes apparaissent dans les rues, et les denrées hivernales abondent sur les étals.

Ce petit week-end hivernal a commencé vendredi soir avec un bon repas chez Ti-Couz, crêperie bretonne de SF. Au menu, Soupe à l’oignon, crêpe et cidre. Miam ! L’occasion pour notre ami JC, habituellement localise en Inde, de nous rendre une petite visite et de… découvrir les specialités locales 😀
Puis petit tour à l’Elbo Room, bar sympa de SF sur Valencia St, pour finir tranquillement la soirée.

Le samedi était prévu de longue date le repas de pre-thanksgiving, avec mes amis Gilles et Delphine, ainsi que des connaissances dans et hors Yahoo!. L’occasion pour moi de déguster un vrai repas traditionnel, avec dinde de 18 livres (!) cuite 4h30 au four, sauce aux canneberges (cranberries), purée de pommes de terre au jus (mashed potatoes and gravy), gratin de haricots verts (green beans casserole), maïs, corn bread, j’en passe et des meilleurs. Et tout ça, fait maison ! Avec toutes ces denrées et malgré une petite marche digestive nocturne sur les hauteurs de Bernal Heights, je n’ai pas réussi à aller au-delà du gâteau au chocolat pour tester la pecan pie (tarte aux noix de pécan) et la pumpkin pie, gâteaux traditionnels !

Foie Gras et Jurançon

Foie Gras et Jurançon


Le lendemain, après une bonne nuit de sommeil et quelques courses supplémentaires, me voici de nouveau aux fourneaux puis à table en compagnie de mes amis Julien et Cécile, alors que Lohan se prélasse sur mon canapé… 🙂
Au menu de ce dimanche soir, foie gras de canard et Jurançon, gratin dauphinois et plateau de fromages de France entre autres mets…
Julien - Lohan

Julien & Lohan


Décidement, ce week-end sentait bon les fêtes, et ce n’est pas la semaine de trois jours qui suit qui me fera dire le contraire…

Comme un vendredi…13

Bonjour à vous,

oui je sais, ça fait un baille…
Est-ce le fait de s’habituer a la vie d’ici qui fait moins ecrire et communiquer aux autres ? Je ne pense pas, au vu de mes autres collegues toujours aussi prolixes, Cecile et Cedric en tete.
Dès que je trouve la raison qui va bien je vous la communiquerai… sur ce blog. 🙂

Rassurez-vous, depuis Juillet il s’est quand même passé un minimum de choses.
Le 31 arrivaient ma mère et mon beau-père pour 2 semaines, a la decouverte de l’Ouest. J’y consacrerai un autre article (si…) car ce fut un voyage riche en aventures !

Le jour de leur départ arrivait… mon matériel de mix DJ ! Table de mixage, platines CDs, Enceintes de monitoring… bref l’ideal pour ecouter de la musique et perfectionner mes techniques.
Techniques que j’aurai l’occasion d’eprouver lors d’une soirée Trance Psychedelique dans un bar le 21 octobre, grâce à la rencontre de DJs locaux.

Le week-end du Labor Day arrivant, me voici reparti avec Cédric à la découverte du Sud de la Californie. Un passage à San Diego pour 1.5 jours / 2 nuits, puis virée à Los Angeles ! Un bon petit week-end mémorable.

Hollywood et moi

Hollywood et moi

Puis un pote de promo Miage (Gilles, si tu nous regardes) est venu visiter les environs et me faire un coucou, avant que nous partions ensemble pour le week-end du 19-20 septembre au festival Symbiosis, un des plus gros festivals électroniques des environs. La encore, un week-end memorable a ecouter des artistes que j’attendais depuis longtemps, et a retrouver des amis parcourant le monde. 🙂

De retour de ce week-end, je célebrais (interieurement) mes 4 ans de presence chez Yahoo!, le 21.

Quelques semaines apres, c’etait au tour de Yohan et Erika de finir leur periple ouest americain a San Francisco. Je me suis donc greffé a leur groupe pour pouvoir faire un tour de limousine et profiter d’un bon repas aux Joulins, restaurant Jazz bistro d’inspiration Française.

A j’oubliais, auparavant le 3 octobre j’ai assisté avec plusieurs collègues de boulot a la LoveFest, la LoveParade de San Francisco. Bonne journée, suivi d’une bonne petite soirée Trance Psy dans un club de la ville.

Puis vint la celebration des 40 ans de Woodstock au Golden Gate Park, et la celebration d’Halloween.
Vous le savez peut-etre, je ne suis pas tres interesse par cette coutume d’ordinaire. Mais cette année j’ai quand meme voulu tester ca d’un peu plus pres, donc je suis allé louer un costume et hop, c’est parti pour le week-end !
Vendredi soir, soirée au Ruby Skye avec notre ami Ferry Corsten, puis samedi soir, house party (soirée privée) en compagnie de mon pote Thomas.

Rajoutez a cela quelques week-end tranquilles a rattrapper du sommeil, d’autres a parcourir la ville ou bruncher, encore d’autres a…bosser (c’est arrivé une ou 2 fois), et vous aurez un bon petit aperçu de ces derniers mois !

Au programme de ces prochaines semaines, un repas de pre-Thanksgiving, Thanksgiving itself, Noel et pour finir l’année en beauté, un petit voyage au Brésil pour le festival Universo Paralello !
De quoi passer mon premier reveillon du Jour de l’An au soleil, a mixer sur la plage… 😀

Vous l’aurez compris, je ne prevois pas de retour en France avant la fin de l’année et vous allez me manquer, mais je prévois ça pour 2010 à coup sûr. 😉

Une dernière chose et non des moindres, c’est maintenant officiel le site de Yahoo! Grenoble est amené a fermer dans les prochains mois. Apres son inauguration en octobre 2008, le site avait d’abord vu une separation d’avec Kelkoo (vendu fin 2008 à un fonds d’investissement Anglais), puis une vague de licenciements due a une restructuration a l’echelle mondiale du groupe.
Malgré les efforts de mes talentueux collegues pour valoriser le site alors inauguré par le Ministre de l’Economie en personne, la nouvelle strategie aura donc eu raison du site et 78 employes a temps plein sont a reclasser. Qui sait, pour certains ce sera peut-être l’occasion de venir nous rejoindre outre Atlantique…
D’ici là, j’ai bien évidemment une pensée triste et nostalgique pour mes collègues, même si je suis sûr que la plupart d’entre eux sauront rebondir de belle manière.

Arrêt sur Images

Bonjour à tous.

Au moment où je saisis ces lignes, beaucoup d’entre vous qui habitez en Europe se lèvent, se préparent ou sont déjà sur le chemin de leur travail. Certains autres se retournent simplement, caressant l’idée de passer une nouvelle journée de vacances bien calés au fond de leur lit.

De mon côté, c’est-à-dire en Californie, il est 10:28pm et nous sommes toujours le mercredi 1er Juillet. J’en profite pour refaire de grosses bises à ma cousine dont c’est l’anniversaire.

Que de banalités me direz-vous. Certes. Et pourtant, voici un an, comme beaucoup d’entre vous, je me levais aussi. À dire vrai, je me trouvais déjà dans le taxi qui me conduisait à l’Aéroport de Lyon Saint-Exupéry. Car voici un an, je m’envolais vers mon nouveau lieu de résidence : San Francisco, Californie, États-Unis.

Que de faits, que d’images, que d’événements depuis lors ! Je retiendrais entre tout ça :
– Bien sûr, mon arrivée et ma première soirée passée en compagnie de Cédric, Julien et Cécile au restaurant Sodini’s, et cette fameuse tarte aux fraises
– la découverte de ces lieux mythiques pour moi, depuis le temps que j’avais imaginé évoluer en Californie
– les miliers de dollars dépensés en courses alimentaires, histoire de continuer à s’alimenter correctement 🙂
– les nombreuses rencontres professionnelles et extra-professionnelles
– une coupure agréable avec ce retour en France en fin d’année 2008
– le début d’une nouvelle aventure professionnelle, même si c’était dans la logique d’un transfert
– les concerts inoubliables et la possibilité de mixer dans de nouvelles soirées 🙂

Inutile de vous dire donc qu’entre installation, apprentissage et découverte, l’année m’a parue filer à toute vitesse !
Bien entendu, beaucoup d’autres choses sont à venir cette année, et j’espère pouvoir continuer à vous en faire profiter à travers ce blog, mais aussi les photos que je prends ou les discussions que nous pouvons avoir.
Il me tarde notamment d’accueillir des gens par ici, de leur montrer mon environnement, mais aussi de découvrir encore plus de lieux magiques que l’Ouest américain, le Sud Californien et que sais-je encore recèlent.

Pour finir, je tiens à remercier encore toutes les personnes qui m’ont soutenu et me soutiennent encore dans cette entreprise, notamment chez Kelkoo, chez Yahoo!, au sein de ma famille et mes amis, et j’en passe.

Je vous souhaite à tous une bonne journée. Quant à moi, il me tarde de fêter ce double anniversaire. 🙂

PS : Tiens, maintenant il est 10:48pm.

J’aime les 28 mai

Devant le Warfield Theatre

Devant le Warfield Theatre


Oui bon d’accord, c’est peut-etre un peu definitif comme expression, mais il faut dire que depuis deux ans, cette date me reussit plutot bien.
L’an dernier -c’est l’occasion d’en reparler- a cette meme date, je me trouvais a l’Ambassade des Etats-Unis. J’obtenais alors mon visa L-1, derniere etape majeure avant d’embarquer vers cette nouvelle aventure a San Francisco. Le lendemain d’ailleurs, ce meme visa etait produit et envoye a mon domicile avec mon passeport. D’ou l’adresse de ce blog, d’ailleurs. Petit coucou a Pauline au passage.

Cette annee, c’etait un jour bien different, mais tout aussi agreable.
Fan du groupe (The) Prodigy depuis 1996, grace notamment a mes amis Simon et Jeremy, c’etait l’occasion de realiser un de mes objectifs depuis toutes ces annees, a savoir les voir en concert.
Apres une journee de boulot bien remplie, comment d’habitude chez Yahoo!, je prends la navette retour vers la City. Le temps d’engloutir un sandwich, et me voila devant le Warfield Theatre sur Market Street, a attendre 20h pour l’ouverture des portes. On mesure l’ambiance, et la pression monte pour moi.

Arrivee sans encombres a l’interieur, je suis surpris de voir un lieu super sympa, un peu semblable a l’Orpheum, ou j’etais alle voir Wicked. Un peu etrange me direz-vous, pour un groupe a mi-chemin entre les musiques electroniques, le rock, le punk etc. Qu’importe, l’ambiance est la, le groupe aussi, et c’est bien la le principal !

Le temps de poser mes vetements au vestiaire, de reperer les lieux et de faire l’acquisition d’un t-shirt, me voici « plante » derriere la regie, pret a recevoir les vagues d’energie. Ca commence tranquillement avec les Tenderlions, groupe local electro, qui fait se tremousser la foule. Interessant, mais ce qui nous attend est tellement enorme, qu’on n’arrive pas a adherer totalement.

Le groupe finit, la scene est debarrassee, et l’attente finale commence. Vers 22h10, le moment tant attendu. Le groupe arrive, et la salle bouillonne, et c’est parti !
Un peu plus d’une heure 20 de folie, c’est peu mais a la fois tellement intense !

Au final, un souvenir inoubliable avec un melange des titres de leur dernier album, de leur plus gros « tubes » et de quelques tracks live. Meme si pour eux, la salle et surtout la scene n’etaient pas immenses, ils auront quand meme produit un spectacle enorme, allant et venant dans la foule, comme a l’accoutumee. Petit clin d’oeil a l’inge lumiere aussi, qui a reussi une belle prestation !

Alors oui, cette annee encore, j’aime le 28 mai !

Pour voir d’autres photos (prises depuis mon iPhone), cliquez sur l’image :

Keith Flint pendant Firestarter

Keith Flint pendant Firestarter

Z’avez vos papiers ? (partie 2) : OUI !

Comme je vous l’avez indique dans le precedent article sur le sujet, je devais valider mon code en prenant le « behind the wheels test » (litteralement, examen derriere les roues). En effet, le permis temporaire qui m’avait ete delivre a l’obtention de mon code (test ecrit) n’etait valable que 2 mois. Une fois les 2 mois ecoules, il faut tout repasser !
Je me suis donc empresse de prendre un rendez-vous aupres du DMV. Eux, par contre, ne se sont pas empresses de me le donner. 😦
Pour prendre un rendez-vous pour l’examen de conduite, encore une fois plusieurs possibilites :
– le prendre en ligne sur Internet, comme pour l’examen ecrit
– le prendre par telephone
– reserver un creneau le jour de l’obtention du code, directement au bureau.
Le « probleme » avec la seconde solution, c’est que du coup le test sera fait dans le meme bureau de DMV, pour moi… San Francisco. Hors, il est beaucoup plus difficile de passer le test ici que dans les villes alentours !
Ne pouvant pas reserver le bureau de San Mateo en ligne (celui que j’avais choisi), j’ai donc subi les 10 minutes d’attente au telephone et finalement decroche mon rendez-vous pour dans…3 semaines, le 13 avril.

Restait maintenant a mettre toutes les chances de mon cote en preparant ce test.
D’abord, en discutant avec ceux qui l’avaient deja passe. Simple, mais efficace. 🙂 Ensuite, en ecumant les ressources mises en ligne par le DMV de Californie, a savoir une pelletee de videos sur Youtube ! Tres bien faites en tout cas ces videos, je les recommande aux futurs eleves. 🙂
Enfin, parce que decidement rien ne remplace la pratique, il me fallait conduire. Bon, c’est sur, ca revient vite, surtout avec plus de 10 ans de conduite derriere moi. Mais il y a suffisamment de regles subtiles et de difference de comportement des voitures qui, je le rappelle, sont des automatiques pour la plupart, pour necessiter de se « remettre en selle » un minimum.

Ne possedant bien sur pas de voiture, je suis donc passe par le systeme Zipcar pour pouvoir en louer une. Et, puisque je ne suis pas encore tout a fait debile, j’ai loue la meme pour passer l’examen. 🙂
A titre d’information, c’est tout a fait legal de louer une voiture pour passer l’examen de conduite. Il faut juste pour cela disposer d’un justificatif d’assurance sur la voiture louee.

Le grand jour arrive, je me suis presente au bureau, non sans reperer les alentours auparavant. La partie administrative evacuee (en gros, presenter son permis temporaire et l’assurance), venait ensuite l’examen. Apres un bref diagnostic de ma connaissance de la voiture, la conduite a dure environ 20 a 25 minutes, dans les rues autour. Parking marche avant, marche arriere, pas de rentree d’autoroute, bref, rien de tres sioux.
Au final, je m’en tire avec 2 fautes mineures, sur les 15 autorisees (sur la grille d’evaluation de l’examinateur – en Anglais bien sur). Mieux que le code, assurement ! 🙂 Youhouh! Je suis meme felicite par le pere du candidat qui passait apres moi. 🙂 La secretaire, quand a elle, m’a gratifie d’un « welcome in California » certes un peu passe de mode apres ces quelques 9 mois, mais qui fait toujours plaisir. 🙂
On sait donc tout de suite si on reussit le test, ce qui est cool. Ensuite, on repart avec sa voiture (!) et son permis temporaire, avant de recevoir le precieux sesame quelques jours apres (une dizaine pour moi) par la poste. Et ca donne ca :

Mon permis californien

Mon permis californien

Maintenant, je peux non seulement parcourir les routes US a ma guise, mais ausis ne plus passer pour un simple touriste a presenter mes papiers Francais a tout va ! Et ca, ca contribue a se sentir bien ici, que j’appelle dorenavant San Francisc-home

Interlude…

San Francisco sunset skyline from Alta Plaza Park

San Francisco sunset skyline from Alta Plaza Park


Mine de rien, ca fait bientot 6 mois que je suis parti !
Je suis donc content de revenir en France pour pres de 3 semaines…dont 2 chomees. 🙂
Je ne pense pas qu’il soit encore temps de faire un bilan formel, mais je garde d’ores et deja en tete les bons moments, les mauvais, et toutes les experiences diverses et variees que j’ai eu sur le Nouveau Continent.
Je prends donc une petite pause, que j’espere familiale, amicale, reconfortante et…gustative, vous me connaissez ! 😀
J’espere voir quelques uns d’entre vous qui lisent ce blog, que ce soit en 2008 ou 2009.
Enfin, je serai de retour 2009 a SF pour de nouvelles aventures.

D’ores et deja, je vous souhaite de bonnes fetes a toutes et a tous.
Je vous dis a demain, a dans la semaine, a bientot ou… a 2009 ! 😉

Viva Las Vegas!

Welcome to Las Vegas!

Welcome to Las Vegas!


Avec Decembre vient le temps des bilans et des remerciements. Yahoo! n’echappe pas a la regle, et a pour coutume de remercier ses employes avec une grosse soiree.
Cette soiree, appelee « Year-End Party » ou YEP (soiree de fin d’annee, yep etant aussi un moyen de s’exclamer Oui!), etait cette annee placee sous le signe de Las Vegas. Certes, les soirees de Yahoo! sont traditionnellement connues pour leur tables de poker, de black jack, de roulette et j’en passe. Mais cette annee, toute l’ambiance etait axee autour de la ville aux casinos.
YEP - entrance

YEP - entrance


En compagnie de Gilles, Delphine, Cedric et Thomas, tous sur notre 31 pour l’occasion, nous voila donc partis pour le San Mateo Center au sud de San Francisco. Arrives vers 20h30, nous decouvrons peu a peu les lieux, a commencer par cette allee de stars au tapis rouge de lumiere. 🙂
Apres avoir accompli les formalites d’usage (en gros, montrer qu’on avait plus de 21 ans pour pouvoir rentrer et boire 🙂 ), nous voici en route pour une soiree memorable.
Memorable, la soiree l’a ete des les toutes premieres minutes. En effet, quelle ne fut pas notre surprise de voir nos executifs des l’entree, accueillir tous les salaries et leur souhaiter la bienvenue ! Ni une ni deux, voyant les uns se disperser tandis que les autres faisaient la queue, me voici en ligne pour aller serrer la main a mon CEO (=PDG). Arrive devant lui, nous discutons rapidement, avant que j’ai la chance de prendre une photo avec les 2 fondateurs. Moment tres appreciable, immortalise par Cedric (merci l’ami) !
David Filo, moi, Jerry Yang.

De gauche a droite : David Filo, moi, Jerry Yang.


Remis de mes emotions, Cedric ayant lui aussi eu son moment de gloire, nous decouvrons les lieux, superbement decores a la maniere des casinos de Vegas. Dans la premiere grande salle, 4 grands espaces aux couleurs du Caesar’s Palace, du Luxor (et ses pyramides), de Paris (et sa Tour Eiffel !) et de Treasure Island (et son bateau pirate).
Ca, cest Paris!

Ca, c'est Paris!

Tout autour, des attractions sont organisees : Immortaliser la soiree par une photo, recuperer des tickets de tombola dans un caisson souffleur, se marier une nouvelle fois avec Elvis dans la Wedding Chapel, jouer aux
Wedding Chapel

Wedding Chapel

nombreux jeux de casinos proposes. A cote de ca, des stands de nourriture de toutes sortes (classique, japonais, et bien d’autres), et bien sur des open bars pour les soiffards. Au centre, non pas Francois Bayrou, mais un authentique DJ (en fait, pas vraiment) au milieu du dancefloor pour prodiguer quelques tubes du moment et animer la soiree.
On se dit que wow, il y a de quoi faire. Mais alors qu’on traverse la partie exterieure reservee aux fumeurs, on rentre dans la seconde salle et la, il y en a encore autant ! Des jeux d’arcade, baby-foots, billards, sans compter le concert, le duel de pianos etc.

Personnellement, je suis principalement reste dans la premiere salle ou, apres avoir mange et discute avec les collegues Francais et Americains avec qui on s’etait donne rendez-vous, je me suis dirige vers une table de poker.

Yeah baby!

Yeah baby!


Comme je vous l’ai dit, les jeux de casinos sont un peu une tradition dans les fetes de fin d’annee de Yahoo!. Sauf qu’a l’entree on se voit attribuer un ticket, que l’on echange contre des jetons (chips) pour aller jouer. Au final, on ne joue aucun argent, mais on n’en gagne pas non plus. Le seul attrait est de gagner le plus de jetons possibles pour les echanger contre des tickets de tombola, et prier pour etre tire au sort. Les lots mis en jeu sont vraiment sympas, tels des voyages a Las Vegas (la vraie!) ou autres sets de Poker.
Grace a Thomas, qui m’avait auparavant appris les rudiments, je n’ai pas regrette d’avoir rejoint une table de poker. Meme si on ne joue pas d’argent, on s’y croit vraiment et le stress monte d’autant. Je n’ose pas imaginer avec ses propres deniers ! 🙂 J’ai tres honorablement double ma mise, avec quelques mains memorables dont un full et surtout un carre d’as !

Malheureusement, la soiree est passee tres (trop) vite. Juste le temps de changer ses jetons en tickets, de prendre quelques dernieres photos et de manger quelques sushis, et nous voila repartis vers 1h du matin en direction de la City.
C’etait tout de meme une excellente soiree, pas forcement meilleure que celles que l’on a eu en France avec Kelkoo, mais assurement beaucoup plus organisee et avec beaucoup plus de moyens ! Ils savent tres bien y faire, et c’etait de circonstance avant d’enchainer sur une des semaines parmi les plus execrables de mon parcours chez Yahoo!…
J’espere maintenant deux choses: d’une que je puisse participer a la prochaine et de deux, que la prochaine soit encore plus grandiose et surtout plus longue que celle-ci ! 🙂

Treasure Island

Treasure Island

Toutes mes photos
La soiree vue par Cedric
La soiree vue par Cecile et Julien

PS: cette soiree etait aussi l’occasion pour Yahoo! de faire participer ses collaborateurs a une collecte de fonds et de nourriture pour les plus demunis. Les Yahoos, convies a la soiree et n’ayant rien a payer, ni entree, ni nourriture, ni consommations, pouvaient soit faire le geste d’apporter des conserves alimentaires, soit de participer au duel de pianos en demandant une chanson et faisant une promesse de don.

Citrouilles et Caisses a savon

Il y a une dizaine de jours, j’ai eu un bon petit week-end dans et autour de San Francisco.

Red Bull...s

Red Bull...s

Tout d’abord samedi, rendez-vous etait donne avec Cedric pour assister a la Soap Box Race ’08, sponsorisee par une celebre marque de boisson energisante (et au gout complement horrible, soit dit en passant).
La Soap Box Race litteralement, c’est une course de caisses a savon. Et les caisses a savon, ce sont de petites autos generalement pour les enfants, pour faire comme les grands. Sauf que cette course est pour les grands, pour faire comme les enfants.
Cet evenement est un melange entre grand-prix automobile, un meeting de catch et la celebre Coupe Icare. Pour les incultes (et vlan!), voici de quoi vous enduire la cervelle : Coupe Icare sur Wikipedia
Grand-Prix automobile, car il s’agit d’une course de vehicules dans les rues de San Francisco (plus precisement une portion de Dolores Street, entre la 20eme et la 22eme), avec un classement, des ralentis, des gagnants etc.

Interview davant course

Interview d'avant course

Meeting de catch, car les concurrents sont interviewes avant la course dans le Pit Row (les stands), parlent de leur bolide et de leur strategie, et expliquent pourquoi ils vont gagner (ils ne menacent pas leurs adversaires par contre, donc l’analogie s’arrete la).
Enfin Coupe Icare donc, car pour ceux qui connaissent et ceux qui ont pris le temps de cliquer sur le lien ci-dessus (comment ca, pas encore ???), les bolides et leurs concepteurs / conducteurs sont decores / deguises / maquilles sur un theme precis. Et ce qui fait tout le charme de cette course. De plus, les symboles ne manquant pas dans cette ville, beaucoup de caisses etaient directement inspirees de tout ce qui fait de cette ville un endroit cosmopolite mais aussi quelque part injuste.

Log Man on Fire

Log Man on Fire

Comme les americains sont de grands enfants, mais aussi de redoutables organisateurs au sens commercial aiguise, tout est deja pret et en route lorsque les gens arrivent sur les lieux. Le R** B** commence a couler a flots, les goodies sont distribues avec des allures de caravane du tour de France, les ecrans geants tronent d’un bout a l’autre du Dolores Park.
De maniere plus ou moins voulue, on a deniche avec Cedric une place pas tres confortable mais plutot strategique : A mi-chemin, juste avant le saut, a cote de la pit row, et juste derriere les barrieres. Il n’y avait guere que les photographes officiels et quelques bras tendus au-dessus pour nous gacher la vue.

Le Golden Gate Bridge sur roues

Le Golden Gate Bridge sur roues

On a donc pu voir les premieres attractions, l’entree des bolides sur la piste et la descente effrenee de la moitie d’entre eux environ. Le reste, on n’a pas trop suivi, car ca dure quand meme pres de 3 heures dans des circonstances un peu precaires. 🙂

Home Run! - une caisse a savon

Home Run! - une caisse a savon

Reste que je suis bien content d’avoir vu ca, avec l’engouement des gens et l’inventivite des concepteurs de caisses, ca a donne un agreable moment.

Changement de decors dimanche, mais aussi de… temps.
Apres une journee magnifique samedi, le dimanche s’annoncait beaucoup plus brumeux. Reste qu’ayant deja planifie de sortir, je n’allais pas abandonne si facilement.
Toujours avec Cedric, mais accompagne de Jean, Thierry et Benoit, des Yahoo! venus de France pour quelques temps, nous voici tout d’abord parti vers Twin Peaks. Ces celebres collines offrent une vue imprenable sur San Francisco. Imprenable certes, mais bouchee par les nuages. Dommage… pour eux, car nous on va pouvoir y retourner ! Les gars, je plaisante ! 😉
Pas mal de touristes et des photos qui ne rendent rien, donc on ne traine pas. On prend la direction de Marina et Half-Moon Bay ou, Halloween oblige, le festival de la citrouille se tient.
La-bas non plus le temps n’est pas terrible. A peine arrives, on y croise Julien, Cecile, Reem et Ramy, qui avaient deja bien profite du festival.
Nous ne nous y attarderons finalement pas trop, car le temps ne nous a pas trop encourage, malgre la possibilite d’assister au concours de mangeage de tarte a la citrouille (burp…) et le stand jamais decouvert de glace a la citrouille. Tant pis.
La voiture redemarre, direction la Marina, pour y deguster un fish’n’chips et autres specialites de la mer. Ou pas, n’est-ce pas Benoit ? Il etait bon, ce New-York steak ?
Toujours peu emballes par notre breve ballade sur le quai, pris entre le vent et le froid, nous decidons de rentrer dans la City et d’apprecier son cachet. Et quoi de mieux que de descendre une fois Lombard Street, alias la fameuse rue sinueuse et o combien pentue de San Francisco, connue a travers le monde ? He bien… la descendre 2 fois, pardi ! Merci a Jean pour sa conduite sportive mais sa conduite quand meme, qui m’aura permis de prendre des photos depuis Lombard !

Vue depuis Lombard Street

Vue depuis Lombard Street

S’en est suivie une longue seance photographie, car c’est un des points communs de tous les passagers de la voiture.
Une fois les portraits, paysages, macros, files, voire les photos paparazzis (hein les gars…) realisees, nous nous dirigeons vers un autre point de vue remarquable de la ville : Telegraph Hill et sa fameuse Coit Tower.

Telegraph Hill - Coit Tower

Telegraph Hill - Coit Tower

La encore, pour les incultes et portes sur la chose de surcroit, voici de quoi assouvir votre desir… de culture : Lilie Coit (en Anglais) et sa Coit Tower (en Francais).
La encore, nous avons mitraille dans tous les sens et jusqu’a la tombee de la nuit, avant d’aller nous restaurer.

Au final, encore un week-end bien sympa, fait de bons moments entre amis, franches rigolades, belles decouvertes et belles photos ! On remet ca quand vous voulez, du coup ! 😉

Ressources :
Mes photos de la Soap Box Race
Mes autres photos de San Francisco

Un festival, des…?

Ces deux derniers week-ends ont ete l’occasion pour moi (et pour quelques autres, il parait) de decouvrir deux des festivals les plus reputes de San Francisco.

Folsom Leather Street Fair

Folsom Street Fair 08

Folsom Street Fair '08

Ames sensibles s’abstenir. Sous ses airs de rassemblement folklorique de rue se cache en realite une manifestation a deconseiller aux plus jeunes et aux plus prudes. 🙂
En effet, ce festival est l’occasion pour un certain nombre de personne (residentes ou pas) d’exprimer, ou devrais-je dire d’exhiber leur… « vraie personnalite ». On y croise pele-mele des homosexuels, des adeptes du sado-masochisme, des hommes nus, des femmes dans un etat similaire, j’en passe et des pires / meilleurs.
Parmi les « stands » notables de cette foire, il y a des scenes musicales, des stands de nourriture (quand meme), un stand incitant a s’inscrire sur les listes electorales ou s’inscrire a Zipcar (service de locations de voitures). On y trouve aussi des ventes d’objets en tout genre, y compris des sextoys.
Vous me trouvez raccoleur ?

Vous me trouvez raccoleur ?


Enfin, le stand qui a certainement le plus choque tout le monde, en tout cas ceux que je connais, est cette exhibition de Sado-masochisme. Sans m’epancher trop sur le sujet, car ca me rememore de mauvais souvenirs :). Il s’agit d’un endroit ou des personnes du public se portent volontaires pour se faire fouetter, attacher, caresser sur des parties sensibles, ou ridiculiser. C’est une experience assez incroyable, que je n’imaginais pas voir un jour en pleine rue.
Rassurez-vous (comme vous pouvez), ceci n’a lieu qu’une fois par an, dans une 4-5 rues de long sur 1 rue de « large », encadree par la Police et par des barrieres. Bien qu’un panneau indique que la nudite est interdite, il est tout de meme possible de croiser des personnes nues, certaines se masturbant meme en pleine rue ou en prenant des photos du stand sado-masochiste. Tout simplement ecoeurant pour ma personne.
Au final, je n’y suis reste qu’a peu pres une heure et demie, soit le temps de se rendre compte de ce qu’etait cette manifestation, et de savoir que je n’y retournerai probablement jamais. 🙂
Je n’ai pas encore le recul necessaire pour vous dire si j’estime ce genre de rassemblement de bon aloi, mais enfin on peut au moins penser qu’il subsiste une certaine tolerance a l’egard des minorites dans cette ville de San Francisco, et que dans un sens ca rassure.
Apres ca, un petit tour a la Boulange de Hayes puis au Ti Couz avec de nouvelles connaissances majoritairement Francaises m’a grandement aide a apaiser mon ecoeurement de la journee et a me faire retrouver un petit bout de France a SF. Un espresso, deux caneles, deux crepes et une ou deux bolees de Cidre m’ont bien aide. 🙂

Je ne publie pas les photos ici, mais vous pourrez en retrouver quelques unes sur ma page flickr ou l’article de Cedric.
Si vous avez le courage de vouloir en savoir plus

SF Love Fest

Le char de tete

Le char de tete

Une semaine plus tard, l’ambiance etait un peu plus sereine et bonne enfant, meme si certains hommes nus se promenaient encore en tout debut de la parade. Ils ont du etre pries de regagner leur domiclle assez rapidement par la Police je pense.
Mais c’etait une bien belle parade, cette Love Fest. Une des nombreuses filles de la celebre Love Parade nee a Berlin, cette parade n’est pourtant pas tres longue. Elle remonte simplement Market Street, et plutot rapidement. Au final, le defile des chars proprement dit ne dure que deux heures environ, mais la musique commence un peu avant 11h30 et se finit aux environs de 21h. Autant dire que le gros de l’evenement se situe sur la « Place du Village », c’est-a-dire devant le City Hall (la Mairie). Tous les chars se mettent autour, les marchands de nourriture aussi, les incitateurs sont la toujours. Les jardiniers de la Ville doivent avoir pas mal de boulot dans les semaines qui suivent, car bien entendu toutes les pelouses et les fleurs qui vont avec sont pietinees par les participants.
Play the music!

Play the music!


Au niveau du contenu, il s’agit d’une manifestation de musiques electroniques, avec tout un tas de styles, y compris un char Trance Psychdelique. Ce dernier etait plutot bien place d’ailleurs, et attirant pas mal de public.
A vrai dire, la parade est encore jeune je crois, et assez differente de ce qu’on croise en Europe. Les gens suivent moins le defile, et restent sur le bord en prenant des photos. Il faut dire aussi que la parade est plus courte, et les chars vont deux fois plus vite qu’ailleurs.
Le char Tantra (Trance Psychedelique)

Le char Tantra (Trance Psychedelique)

Ayant profite d’une grande partie de l’evenement, je suis ensuite alle mange avec Cedric et Thomas, avant de me diriger vers la soiree Tantra, une des nombreuses afters officielles de la LoveFest, sur le theme Trance Psychedelique bien sur. Pour ceux que ca interesse, *christine*, Chromatone et Penta etaient notamment au programme. Ceci etant, cette soiree m’a un peu decue au niveau qualite et m’a grandement ouvert les yeux sur la qualite des soirees proposees par l’Association Hadra, dont j’ai ete un membre actif (enfin je crois), et qui est chere a mon coeur.
Confettis !

Confettis !

Mes photos
Les photos de Cedric
Pour en savoir plus…

Et ca dure…

La soiree du 14 Aout dernier (oui je sais, ca remonte !) a ete l’occasion de decouvrir un des sports majeurs aux USA, le Base-ball.
Sport olympique, comme vous avez du le constater lors des derniers JO a Pekin, c’est egalement un sport national majeur ici aux US, au meme titre que le Football (Americain pour les francophones), le hockey ou encore… la paranoia et la goinfrerie a tout heure. Bon je m’egare tout en etant mauvaise langue.

Le public regardant le match...

Le public regardant le match...

Outre la volonte de decouvrir ce sport un jour ou l’autre, il faut dire que ce soir-la nous (les employes de Yahoo!) etions bien motives par les tickets gratuitement mis a disposition. Me voici donc parti en compagnie de quelques autres Yahoo! en direction du stade des San Jose Giants (les faux), le Municipal Stadium.
Sherm, Cecile et Julien

Sherm, Cecile et Julien

Contrairement a l’AT&T park, l’antre des San Francisco Giants (les vrais), le stade municipal n’est pas tres grand, donc n’aurait tres certainement pas pu accueillir tous les Yahoos et leurs conjoints ! Yahoo! savait ce qu’il faisait neanmoins…

Arrives vers 19h30, le match semblait avoir debute depuis 1/2 heure deja. Pas de quoi s’affoler, les gens continuent d’arriver, s’installent, discutent, vont chercher a manger, a boire, etc. Certains regardent le match.

Pret a renvoyer la balle ?

Pret a renvoyer la balle ?

Oui car pour les gens d’ici, aller au match c’est comme aller au cinema, a un festival, voire a un concert. On y va plus pour dire qu’on y est alle que pour profiter du moment ou l’on y est. Je ne sais pas si ca a du sens, mais contrairement a un match de football en France, ou les supporters en parlent avant, vont au stade en avance et encouragent leur equipe, sont attentifs, ici ils ont l’air de plus prendre ca comme un spectacle.
La encore j’exagere, certains sont derriere leur equipe, et reagissent au match. Mais l’ensemble est moins passionne, semble-t-il.
Apres quelques temps, personnellement j’ai compris pourquoi : un match de base-ball est long, hache, entrecoupe d’arrets de jeu, eux meme combles par des petits shows annexes. Du coup c’est tres difficile de rester concentre sur le match, on a du mal a discerner quand ca joue et quand ca joue pas, quand c’est important ou non, etc. Encore plus lorsque l’on ne connait pas toutes les regles ou surtout comment on compte les points.
D’ou le titre, tant le match aurait pu etre sponsorise par Duracell… comprenne qui pourra.
A retenir parmi les faits marquants du match : le jeu des chaises musicales, le concours de YMCA dans le public, l’interpretation du God Bless America par une jeune fille et enfin le cassage d’oreille par le speaker du stade apprenant a la foule comment faire un beau Yodel.
Bref vous l’aurez compris, je n’ai pas retenu grand chose du match, a part que le match fini, les adversaires du jour ont conteste et ca a du repartir pour 10 minutes…
La nuit bien tombee, il etait alors temps d’assister au deuxieme effet Kiss-cool propose par Yahoo!, a savoir un sympathique feu d’artifice ! L’histoire ne dit pas s’ils ont voulu rattraper le feu d’artifice du 4 Juillet dans le brouillard…
Au final, meme si notre match n’a pas ete le plus long de l’histoire (2h30 contre des matches qui peuvent aller jusqu’a 3 ou 4h!), l’experience n’a pas ete des plus convaincantes. Je retenterai peut-etre le coup a San Francisco, a voir.

Un autre avis sur la question : le post de Julien et Cecile.
Mes photos prises pendant le match.