Thanksgiving & Co

Vous le savez sûrement déjà, Thanksgiving est un moment important dans l’année aux US notamment.
Intervenant le 3ème jeudi de Novembre, c’est le moment des retrouvailles en famille, et l’occasion de remercier le Ciel et les siens pour tout le bonheur reçu durant l’année qui s’achève.

Pour nous, Français expatriés depuis peu, ce ne sont certainement pas les retrouvailles en famille qui sont au coeur de cette période. Cependant, il est toujours agréable de partager ces moments entre amis.

Pour mon deuxième Thanksgiving, j’avais d’abord pensé aller faire un tour du côté de New-York. Finalement, je suis resté en ville. La Grosse Pomme, ça sera pour une autre fois…
Après trois jours de boulot donc, c’était déjà le week-end ! Le jeudi étant
férié, la boite nous donnait également le vendredi.

Rentré assez tôt le mercredi soir, j’ai ensuite passé mon jeudi du côté de la South Bay en compagnie de mes collègues Alan et Weiping, pour fêter le vrai jour de Thanksgiving. Au menu, petite promenade sur un sentier très couru par les familles, puis retour chez Weiping pour préparer le repas.
Un repas aux senteurs chinoises, de par les origines des convives : canard au gingembre et aux champignons noirs, soupe de riz au homard, pousses de légumes verts à l’ail etc. On s’est vraiment régalé !

Duck & Lobster, Wine

Duck & Lobster, Wine


Nous avons fini la soirée devant deux films, le premier étant Pénélope et le second, Before Sunset.

Le lendemain, me sentant un peu barbouillé, je me suis levé tard et n’ai pas vraiment profité de ma journée.

Après une bonne nuit de repos, je suis allé passé le samedi chez mes amis Gilles et Delphine, en compagnie du nouvel arrivant Pascal et ses amis.
Nous avons passé une bonne journée, bien qu’elle ait commencé par la double défaite du XV de France face aux All Blacks (ou Whites, enfin la Nouvelle Zélande quoi) et de l’OM à Lens.
Puis, nous avons profité de la console PS3 de Gilles et du temps clément sur Bernal Heights pour jouer et nous promener, avant de rentrer préparer la fondue savoyarde !

Fondue Savoyarde

Fondue Savoyarde


Sous la direction d’un authentique haut savoyard, nous avons donc procédé dans les règles de l’art et nous sommes encore une fois délecté de ce repas ! D’autant plus que nous l’avons élégamment agrémenté d’un foie gras de canard et d’un Riesling Vendanges Tardives dont les vertus ne sont plus à démontrer. 🙂

Le dimanche matin, je me suis motivé à aller voir l’exposition de Richard Avedon, photographe portraitiste reconnu, au musée SF MoMA. J’en ai profité pour faire un tour des autres salles du musée, et y suis resté au final près de 3 heures.

Marilyn by Richard Avedon (1957)

Marilyn by Richard Avedon (1957)


Je suis ensuite allé me promener dans les Yerba Buena Gardens, avant de prendre une petite collation et un peu de repos chez A.G. Ferrari Foods, non loin de là.
Mon panini englouti, je me suis rapproché du centre. N’ayant pas pu profiter du Black Friday, jour de soldes après Thanksgiving, je me suis un peu rattrapé dimanche. Une petite veste et une chemise, avant de faire le tour des boutiques près de Union Square et de finalement rentrer, satisfait de ma journée et de mes emplettes.
Union Square on a November night

Union Square un soir de Novembre


Finalement, un long week-end de 4 jours durant lequel je ne me serai pas vraiment dépaysé, mais dont je garde tout de même un bon souvenir de moments passés entre amis.

Un week-end aux airs de fête

Nous voici fin Novembre, et déjà le fond de l’air se fait plus frais, les décorations de fêtes apparaissent dans les rues, et les denrées hivernales abondent sur les étals.

Ce petit week-end hivernal a commencé vendredi soir avec un bon repas chez Ti-Couz, crêperie bretonne de SF. Au menu, Soupe à l’oignon, crêpe et cidre. Miam ! L’occasion pour notre ami JC, habituellement localise en Inde, de nous rendre une petite visite et de… découvrir les specialités locales 😀
Puis petit tour à l’Elbo Room, bar sympa de SF sur Valencia St, pour finir tranquillement la soirée.

Le samedi était prévu de longue date le repas de pre-thanksgiving, avec mes amis Gilles et Delphine, ainsi que des connaissances dans et hors Yahoo!. L’occasion pour moi de déguster un vrai repas traditionnel, avec dinde de 18 livres (!) cuite 4h30 au four, sauce aux canneberges (cranberries), purée de pommes de terre au jus (mashed potatoes and gravy), gratin de haricots verts (green beans casserole), maïs, corn bread, j’en passe et des meilleurs. Et tout ça, fait maison ! Avec toutes ces denrées et malgré une petite marche digestive nocturne sur les hauteurs de Bernal Heights, je n’ai pas réussi à aller au-delà du gâteau au chocolat pour tester la pecan pie (tarte aux noix de pécan) et la pumpkin pie, gâteaux traditionnels !

Foie Gras et Jurançon

Foie Gras et Jurançon


Le lendemain, après une bonne nuit de sommeil et quelques courses supplémentaires, me voici de nouveau aux fourneaux puis à table en compagnie de mes amis Julien et Cécile, alors que Lohan se prélasse sur mon canapé… 🙂
Au menu de ce dimanche soir, foie gras de canard et Jurançon, gratin dauphinois et plateau de fromages de France entre autres mets…
Julien - Lohan

Julien & Lohan


Décidement, ce week-end sentait bon les fêtes, et ce n’est pas la semaine de trois jours qui suit qui me fera dire le contraire…

Arrêt sur Images

Bonjour à tous.

Au moment où je saisis ces lignes, beaucoup d’entre vous qui habitez en Europe se lèvent, se préparent ou sont déjà sur le chemin de leur travail. Certains autres se retournent simplement, caressant l’idée de passer une nouvelle journée de vacances bien calés au fond de leur lit.

De mon côté, c’est-à-dire en Californie, il est 10:28pm et nous sommes toujours le mercredi 1er Juillet. J’en profite pour refaire de grosses bises à ma cousine dont c’est l’anniversaire.

Que de banalités me direz-vous. Certes. Et pourtant, voici un an, comme beaucoup d’entre vous, je me levais aussi. À dire vrai, je me trouvais déjà dans le taxi qui me conduisait à l’Aéroport de Lyon Saint-Exupéry. Car voici un an, je m’envolais vers mon nouveau lieu de résidence : San Francisco, Californie, États-Unis.

Que de faits, que d’images, que d’événements depuis lors ! Je retiendrais entre tout ça :
– Bien sûr, mon arrivée et ma première soirée passée en compagnie de Cédric, Julien et Cécile au restaurant Sodini’s, et cette fameuse tarte aux fraises
– la découverte de ces lieux mythiques pour moi, depuis le temps que j’avais imaginé évoluer en Californie
– les miliers de dollars dépensés en courses alimentaires, histoire de continuer à s’alimenter correctement 🙂
– les nombreuses rencontres professionnelles et extra-professionnelles
– une coupure agréable avec ce retour en France en fin d’année 2008
– le début d’une nouvelle aventure professionnelle, même si c’était dans la logique d’un transfert
– les concerts inoubliables et la possibilité de mixer dans de nouvelles soirées 🙂

Inutile de vous dire donc qu’entre installation, apprentissage et découverte, l’année m’a parue filer à toute vitesse !
Bien entendu, beaucoup d’autres choses sont à venir cette année, et j’espère pouvoir continuer à vous en faire profiter à travers ce blog, mais aussi les photos que je prends ou les discussions que nous pouvons avoir.
Il me tarde notamment d’accueillir des gens par ici, de leur montrer mon environnement, mais aussi de découvrir encore plus de lieux magiques que l’Ouest américain, le Sud Californien et que sais-je encore recèlent.

Pour finir, je tiens à remercier encore toutes les personnes qui m’ont soutenu et me soutiennent encore dans cette entreprise, notamment chez Kelkoo, chez Yahoo!, au sein de ma famille et mes amis, et j’en passe.

Je vous souhaite à tous une bonne journée. Quant à moi, il me tarde de fêter ce double anniversaire. 🙂

PS : Tiens, maintenant il est 10:48pm.

Z’avez vos papiers ? (partie 2) : OUI !

Comme je vous l’avez indique dans le precedent article sur le sujet, je devais valider mon code en prenant le « behind the wheels test » (litteralement, examen derriere les roues). En effet, le permis temporaire qui m’avait ete delivre a l’obtention de mon code (test ecrit) n’etait valable que 2 mois. Une fois les 2 mois ecoules, il faut tout repasser !
Je me suis donc empresse de prendre un rendez-vous aupres du DMV. Eux, par contre, ne se sont pas empresses de me le donner. 😦
Pour prendre un rendez-vous pour l’examen de conduite, encore une fois plusieurs possibilites :
– le prendre en ligne sur Internet, comme pour l’examen ecrit
– le prendre par telephone
– reserver un creneau le jour de l’obtention du code, directement au bureau.
Le « probleme » avec la seconde solution, c’est que du coup le test sera fait dans le meme bureau de DMV, pour moi… San Francisco. Hors, il est beaucoup plus difficile de passer le test ici que dans les villes alentours !
Ne pouvant pas reserver le bureau de San Mateo en ligne (celui que j’avais choisi), j’ai donc subi les 10 minutes d’attente au telephone et finalement decroche mon rendez-vous pour dans…3 semaines, le 13 avril.

Restait maintenant a mettre toutes les chances de mon cote en preparant ce test.
D’abord, en discutant avec ceux qui l’avaient deja passe. Simple, mais efficace. 🙂 Ensuite, en ecumant les ressources mises en ligne par le DMV de Californie, a savoir une pelletee de videos sur Youtube ! Tres bien faites en tout cas ces videos, je les recommande aux futurs eleves. 🙂
Enfin, parce que decidement rien ne remplace la pratique, il me fallait conduire. Bon, c’est sur, ca revient vite, surtout avec plus de 10 ans de conduite derriere moi. Mais il y a suffisamment de regles subtiles et de difference de comportement des voitures qui, je le rappelle, sont des automatiques pour la plupart, pour necessiter de se « remettre en selle » un minimum.

Ne possedant bien sur pas de voiture, je suis donc passe par le systeme Zipcar pour pouvoir en louer une. Et, puisque je ne suis pas encore tout a fait debile, j’ai loue la meme pour passer l’examen. 🙂
A titre d’information, c’est tout a fait legal de louer une voiture pour passer l’examen de conduite. Il faut juste pour cela disposer d’un justificatif d’assurance sur la voiture louee.

Le grand jour arrive, je me suis presente au bureau, non sans reperer les alentours auparavant. La partie administrative evacuee (en gros, presenter son permis temporaire et l’assurance), venait ensuite l’examen. Apres un bref diagnostic de ma connaissance de la voiture, la conduite a dure environ 20 a 25 minutes, dans les rues autour. Parking marche avant, marche arriere, pas de rentree d’autoroute, bref, rien de tres sioux.
Au final, je m’en tire avec 2 fautes mineures, sur les 15 autorisees (sur la grille d’evaluation de l’examinateur – en Anglais bien sur). Mieux que le code, assurement ! 🙂 Youhouh! Je suis meme felicite par le pere du candidat qui passait apres moi. 🙂 La secretaire, quand a elle, m’a gratifie d’un « welcome in California » certes un peu passe de mode apres ces quelques 9 mois, mais qui fait toujours plaisir. 🙂
On sait donc tout de suite si on reussit le test, ce qui est cool. Ensuite, on repart avec sa voiture (!) et son permis temporaire, avant de recevoir le precieux sesame quelques jours apres (une dizaine pour moi) par la poste. Et ca donne ca :

Mon permis californien

Mon permis californien

Maintenant, je peux non seulement parcourir les routes US a ma guise, mais ausis ne plus passer pour un simple touriste a presenter mes papiers Francais a tout va ! Et ca, ca contribue a se sentir bien ici, que j’appelle dorenavant San Francisc-home

Le jour du travail

Lundi aux US, c’est Labor Day, soit le jour du travail. Non, ca ne veut pas dire que c’est le seul jour de l’annee pendant lequel on bosse, mais ca ressemble plutot a la Fete du Travail du 1er Mai chez nous.
Et qui dit lundi ferie, dit long week-end, et dit forcement en profiter !

Pour nous (i.e. Cedric, Gilles, Delphine et ma pomme), ce sera un periple vers l’Est en direction du Yosemite Park. Si tout va bien, mon Flickr et ce blog devrait largement beneficier de cette visite…
Je vous en dirais donc un peu plus a mon retour.

California state flag (enhanced)

D’ici la, petit point sur le blog. J’espere que vous l’appreciez toujours, ou de plus en plus ce serait encore mieux ! 😀
En bref, le blog est fait d’articles (comme celui-ci) et de pages, que vous pouvez visiter au-dessus de l’image banniere de titre. Le « A propos » vous donne quelques infos sur ce blog et sur moi. Sur la droite, vous avez egalement a disposition une barre de recherche, si d’aventure vous voulez voir si j’ai deja aborde un sujet en particulier, quelques liens interessants, des photos, quelques stats, et les derniers articles publies.

Si vous avez des commentaires ou des remarques a faire sur le blog et son etat actuel, poser un commentaire sur ce post, c’est l’endroit ideal ! Sinon vous pouvez egalement commenter chacun des articles et chacune des pages ! Faites-vous plaisir…

Avec un acces limite a Internet en general et mon blog en particulier, je vous retrouverai completement connecte a partir de lundi soir pour moi, surement mardi pour vous.
Profitez-bien de votre week-end, je vais essayer de profiter du mien au mieux !

See you!

PS: Une histoire sur le Labor Day aux Etats-Unis